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Adicción

El uso compulsivo a pesar de las consecuencias negativas es el sello de la adicción. Eso significa que incluso cuando la adicción causa pérdida de empleo, relaciones arruinadas, problemas financieros, depresión y falta de control, aún priorizamos nuestra conducta o sustancia adictiva por encima de cualquier otra cosa en nuestra vida.

La clásica definición corta de adicción emitida por la Sociedad Americana de Medicina de Adicciones es:

La adicción es una enfermedad primaria y crónica de recompensa cerebral, motivación, memoria y circuitos relacionados. La disfunción en estos circuitos conduce a manifestaciones biológicas, psicológicas, sociales y espirituales características. Esto se refleja en una recompensa y / o alivio patológico individual por el uso de sustancias y otros comportamientos.

Las adicciones se caracterizan por la incapacidad para abstenerse consistentemente, el deterioro en el control del comportamiento, el deseo, el reconocimiento disminuido de los problemas significativos con los comportamientos y las relaciones interpersonales, y una respuesta emocional disfuncional. Al igual que otras enfermedades crónicas, las adicciones a menudo implican ciclos de recaída y remisión. Sin tratamiento o participación en actividades de recuperación, las adicciones son progresivas y pueden causar discapacidad o muerte prematura.

La American Society of Addiction Medicine también produce una definición larga. Esto discute la adicción en gran detalle y se puede encontrar aquí. La definición fue revisada por última vez en 2011.

La adicción es el resultado de un proceso de cambios en el sistema de recompensa del cerebro. El sistema de recompensa en nuestro cerebro evolucionó para ayudarnos a sobrevivir al hacernos buscar recompensas o placer, evitar el dolor y todo con el menor esfuerzo o gasto posible de energía. Nos encanta la novedad, especialmente si podemos experimentar placer o evitar el dolor con menos esfuerzo. La comida, el agua, la unión y el sexo son las recompensas básicas que hemos desarrollado para buscar para sobrevivir. El enfoque en ellos se desarrolló cuando estas necesidades eran escasas, por lo que experimentamos placer cuando las encontramos. Todos estos comportamientos de supervivencia están impulsados ​​por la dopamina neuroquímica, que también fortalece las vías neuronales que nos ayudan a aprender y repetir los comportamientos. Cuando la dopamina es baja, sentimos la necesidad de pedirnos que los busquemos. Mientras que el deseo de buscar la recompensa proviene de la dopamina, la sensación de placer o euforia de obtener la recompensa proviene del efecto neuroquímico de los opioides naturales en el cerebro.

Hoy en día, en nuestro mundo abundante, estamos rodeados de versiones "supranormales" de recompensas naturales como la comida chatarra procesada y rica en calorías y la pornografía por Internet. Estos apelan al amor del cerebro por la novedad y al deseo de placer con menos esfuerzo. A medida que consumimos más, nuestros umbrales de sensación aumentan y experimentamos tolerancia o falta de estimulación de los niveles anteriores de consumo. Esto a su vez aumenta nuestra necesidad de mayor intensidad para sentirnos satisfechos, incluso temporalmente. El deseo se convierte en requisito. En otras palabras, comenzamos a "necesitar" el comportamiento más de lo que nos "gusta" porque los cambios cerebrales inconscientes relacionados con la adicción toman el control de nuestro comportamiento y perdemos nuestro libre albedrío.

Otros premios altamente procesados ​​y menos "naturales" como el azúcar puro, el alcohol, la nicotina, la cocaína y la heroína también usan el sistema de recompensa. Secuestran las vías de dopamina destinadas a las recompensas naturales. Dependiendo de la dosis, estas recompensas pueden producir una sensación más intensa de placer o euforia que la experimentada con recompensas naturales. Esta sobreestimulación puede desequilibrar nuestro sistema de recompensa. El cerebro se aferrará a cualquier sustancia o comportamiento que ayude a aliviar el estrés. Nuestros cerebros no han evolucionado para hacer frente a esta carga cada vez mayor en el sistema sensorial.

Cuatro cambios cerebrales clave ocurren en el proceso de adicción.

Primero nos "desensibilizamos" a los placeres ordinarios. Nos sentimos entorpecidos por los placeres cotidianos que solían hacernos felices.

La sustancia o comportamiento adictivo funciona con el segundo cambio principal, la "sensibilización". Esto significa que, en lugar de disfrutar del placer de muchas fuentes, nos enfocamos demasiado en nuestro objeto de deseo o cualquier cosa que nos lo recuerde. Creemos que solo podemos sentir satisfacción y placer a través de ello. Desarrollamos tolerancia, es decir, nos acostumbramos al nivel más alto de estimulación que alivia la incomodidad de retirarse de ella.

El tercer cambio es la "hipofrontalidad" o el deterioro y el funcionamiento reducido de los lóbulos frontales que ayudan a inhibir el comportamiento y nos permiten sentir compasión por los demás. Los lóbulos frontales son los frenos que controlan los comportamientos que debemos controlar. Es la parte del cerebro donde podemos ponernos en el lugar de otros para experimentar su punto de vista. Nos ayuda a cooperar y establecer vínculos con los demás.

El cuarto cambio es la creación de un sistema de estrés desregulado. Esto nos deja hipersensibles al estrés y nos distraemos fácilmente, lo que lleva a un comportamiento impulsivo y compulsivo. Es lo opuesto a la resiliencia y la fuerza mental.

La adicción resulta entonces del uso repetido y cada vez más intenso de una sustancia (alcohol, nicotina, heroína, cocaína, mofeta, etc.) o un comportamiento (juegos de azar, pornografía por Internet, juegos, compras, comer comida chatarra) que causa cambios en la estructura y funcionamiento del cerebro. . El cerebro de cada persona es diferente, algunas personas necesitan más estimulación que otras para experimentar placer o volverse adictas. El enfoque constante y la repetición de una sustancia o comportamiento en particular indican al cerebro que esta actividad se ha convertido en vital para la supervivencia, incluso cuando no lo es. El cerebro se reordena para hacer de esa sustancia o comportamiento una prioridad máxima y devalúa todo lo demás en la vida del usuario. Estrecha la perspectiva de una persona y disminuye su calidad de vida. Puede verse como una forma de "aprendizaje excesivo" cuando el cerebro se atasca en un circuito de retroalimentación de comportamiento repetido. Respondemos automáticamente, sin esfuerzo consciente, a algo que nos rodea. Es por eso que necesitamos lóbulos frontales fuertes y sanos para ayudarnos a pensar conscientemente acerca de nuestras decisiones y responder de una manera que promueva nuestros intereses a largo plazo y no solo los impulsos a corto plazo.

En el caso de la adicción a la pornografía en Internet, solo la vista de una computadora portátil, tableta o teléfono inteligente le susurra al usuario que el placer está "a la vuelta de la esquina". La anticipación de la recompensa o el alivio del dolor impulsa el comportamiento. La escalada a sitios que una persona encontró anteriormente "repugnante o que no coinciden con su gusto sexual" es común y experimentada por la mitad de los usuarios. La adicción total en el sentido clínico no es necesaria para causar los cambios cerebrales que producen los efectos mentales y físicos problemáticos, como niebla cerebral, depresión, aislamiento social, escalada, ansiedad social, dificultades eréctiles, menos atención al trabajo y falta de compasión. para otros.

Habitualmente perseguir cualquier actividad productora de dopamina puede volverse compulsivo al cambiar lo que nuestro cerebro percibe como importante o sobresaliente para su supervivencia. Estos cambios cerebrales a su vez afectan nuestras decisiones y nuestro comportamiento. La mala noticia es que desarrollar una adicción puede conducir fácilmente a la adicción a otras sustancias o comportamientos. Esto sucede cuando el cerebro intenta adelantarse a los síntomas de abstinencia buscando un golpe de placer, o un chorro de dopamina y opioides, de otros lugares. Los adolescentes son los más vulnerables a la adicción.

La buena noticia es que debido a que el cerebro es plástico, podemos aprender a dejar de reforzar las conductas dañinas al comenzar nuevas y dejando atrás los viejos hábitos. Esto debilita las antiguas vías cerebrales y ayuda a formar otras nuevas. No es fácil de hacer, pero con apoyo, se puede hacer. Miles de hombres y mujeres se han recuperado de la adicción y disfrutado de la libertad y una nueva vida.

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