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Un Estímulo Supernormal

Esta sección se basa en extractos del libro de Gary Wilson Tu cerebro en la pornografía, la pornografía en Internet y la ciencia emergente de la adicción con el permiso del autor.

¿Qué es un estímulo supernormal?

Las palabras eróticas, las imágenes y los videos han existido por mucho tiempo, al igual que las prisas neuroquímicas de las nuevas parejas. Entonces, ¿qué hace que la pornografía actual sea extraordinariamente convincente? No solo su novedad interminable. La dopamina se activa para otras emociones y estímulos también, todos los cuales a menudo ocupan un lugar destacado en la pornografía en Internet:

• Sorpresa, conmoción (¿Qué no es impactante en el porno de hoy?)

• Ansiedad (Usar porno que no es consistente con sus valores o sexualidad)

• Búsqueda y búsqueda (querer, anticipar)

De hecho, la pornografía por Internet se parece mucho a lo que los científicos llaman un estímulo supranormal. Hace años, el premio Nobel Nikolaas Tinbergen descubrió que las aves, las mariposas y otros animales podían ser engañados y preferir los huevos y las parejas falsos. Las aves hembras, por ejemplo, lucharon por sentarse en los huevos de yeso de Tinbergen con manchas vívidas, mientras que sus propios huevos pálidos y moteados perecieron sin ser atendidos. Los escarabajos joya macho ignorarán a los compañeros reales en favor de los esfuerzos inútiles para copular con los fondos marrones con hoyuelos de las botellas de cerveza. Para un escarabajo, una botella de cerveza tirada en el suelo parece la hembra más grande, bella y sexy que jamás haya visto.

En otras palabras, en lugar de que la respuesta instintiva se detenga en un "punto óptimo" donde no atrae por completo al animal fuera del juego de apareamiento, esta programación innata continúa desencadenando respuestas entusiastas a estímulos sintéticos poco realistas.

Tinbergen llamó a estos engaños «estímulos supranormales», aunque ahora se los conoce simplemente como «estímulos supranormales».

Los estímulos supernormales son versiones exageradas de estímulos normales que percibimos falsamente como valiosos. Curiosamente, aunque es poco probable que un mono elija imágenes sobre parejas reales, los monos "pagarán" (renunciar a las recompensas de jugo) para ver imágenes de monos femeninos. Tal vez no sea tan sorprendente que la pornografía de hoy pueda secuestrar nuestros instintos.

¿Cómo es la pornografía en Internet un estímulo supernormal?

Cuando hacemos que un estímulo supranormal artificial sea nuestra principal prioridad, es porque ha desencadenado un gran estallido de dopamina en el circuito de recompensa de nuestro cerebro en comparación con su contraparte natural. Para la mayoría de los usuarios, las revistas pornográficas de antaño no podían competir con socios reales. Un desplegable de Playboy no duplicaba las otras pistas que los usuarios de la pornografía habían aprendido a asociar con verdaderos socios reales o reales: el contacto visual, el tacto, el aroma, la emoción del flirteo y el baile, los juegos previos, el sexo, etc.

Sin embargo, la pornografía de hoy en día está ligada a la estimulación supranormal. En primer lugar, ofrece bellezas sin fin novedosas disponibles con un clic. La investigación confirma que la anticipación de la recompensa y la novedad se amplifican mutuamente para aumentar la excitación y reconectar los circuitos de recompensa del cerebro.
En segundo lugar, la pornografía en Internet ofrece innumerables pechos mejorados artificialmente y penes gigantescos como Viagra, gruñidos exagerados de deseo, embestidas de pilotaje, penetración doble o triple, gang bangs y otros escenarios poco realistas.

En tercer lugar, para la mayoría de las personas, las imágenes estáticas no se pueden comparar con los videos de 3 en minutos de alta definición de personas que practican sexo intenso. Con alambiques de conejitos desnudos, todo lo que tenías era tu propia imaginación. Siempre supo lo que iba a suceder a continuación, que no era mucho en el caso de un 13 de antes de Internet. En contraste, con un flujo interminable de videos de 'No puedo creer lo que acabo de ver', tus expectativas son constantemente violadas (lo que el cerebro considera más estimulante). Tenga en cuenta también que los humanos evolucionaron para aprender mirando a los demás haciendo cosas, por lo que los videos son más poderosos que las imágenes.

Con la rareza de la ciencia-ficción que habría hecho que Tinbergen diga, 'ya te lo dije', los usuarios de pornografía de hoy a menudo consideran que la erótica de Internet es más estimulante que la de los socios reales. Los usuarios pueden no querer pasar horas encorvadas frente a una computadora mirando pornografía y haciendo clic compulsivamente en nuevas imágenes. Es posible que prefieran pasar tiempo socializando con amigos y conocer socios potenciales en el proceso.

Sin embargo, la realidad lucha para competir al nivel de la respuesta del cerebro, especialmente cuando uno arroja al equilibrio las incertidumbres y las reversiones de la interacción social. Como Noah Church lo pone en sus memorias Wack: adicto a la pornografía de Internet, "no es que no quisiera sexo real, es solo que era mucho más difícil y más confuso perseguir que la pornografía". Y esto encuentra eco en numerosas cuentas en primera persona:

"Pasé por un período de soltería, atrapado en un pequeño pueblo donde había muy pocas oportunidades de citas, y comencé a masturbarme frecuentemente con pornografía. Me sorprendió lo rápido que me atrapó. Empecé a perder días de trabajo navegando por sitios pornográficos. Y, sin embargo, no aprecié del todo lo que me estaba sucediendo hasta que estuve en la cama con una mujer y me sorprendí furiosamente tratando de recordar una imagen pornográfica emocionante para ponerme difícil. No me imaginaba que me podría pasar a mí. Afortunadamente, tenía una larga base de sexo saludable antes de la pornografía y reconocí lo que estaba pasando. Después de renunciar, comencé a acostarme de nuevo, y a menudo. Y poco después, conocí a mi esposa ".

Cómo la industria porno explota estímulos supernormales

En estos días, no hay fin de la estimulación supranormal a la vista. La industria del porno ya ofrece porno 3-D y robots y juguetes sexuales sincronizados con pornografía u otros usuarios de computadoras para simular la acción física. Pero el peligro acecha cuando algo:

• se registra como una versión especialmente "valiosa", es decir, exagerada, de algo que nuestros ancestros (y nosotros) evolucionamos hasta encontrar irresistible (comida alta en calorías, excitación sexual),
• está disponible convenientemente en un suministro ilimitado (no se encuentra en la naturaleza),
• viene en muchas variedades (abundante novedad),
• y lo sobreconsumimos crónicamente.

La comida chatarra barata y abundante se ajusta a este modelo y es universalmente reconocida como un estímulo supernormal. ¡Puedes embutir un refresco de 32-onza y una bolsa de bocados salados sin pensarlo mucho, pero solo trata de consumir su equivalente calórico en venado seco y raíces hervidas!

Del mismo modo, los espectadores rutinariamente pasan horas navegando por las galerías de videos porno buscando el video correcto para terminar, manteniendo la dopamina elevada por períodos anormalmente largos. Pero trate de imaginar a un cazador-recolector rutinariamente pasando la misma cantidad de horas masturbándose con la misma figura de palo en la pared de una cueva. No sucedió

La pornografía presenta riesgos únicos más allá de la estimulación supranormal. Primero, es de fácil acceso, disponible 24 / 7, gratuito y privado. En segundo lugar, la mayoría de los usuarios comienzan a mirar pornografía por la pubertad, cuando sus cerebros están en su apogeo de plasticidad y son más vulnerables a la adicción y el cableado. Finalmente, hay límites en el consumo de alimentos: la capacidad del estómago y la aversión natural que se produce cuando no podemos enfrentar un bocado más de algo.

Por el contrario, no existen límites físicos para el consumo de pornografía en Internet, aparte de la necesidad de descansar y ir al baño. Un usuario puede bordear (masturbarse sin llegar al clímax) a la pornografía durante horas sin provocar sentimientos de saciedad o aversión.

Bingeing en la pornografía se siente como una promesa de placer, pero recuerda que el mensaje de dopamina no es 'satisfacción'. Es, 'sigue adelante, la satisfacción está a la vuelta de la esquina':

"Me excitaría cerca del orgasmo, luego me detendría, seguiría viendo pornografía y me quedaría en niveles medios, siempre bordeando. Estaba más preocupado por ver el porno que llegar al orgasmo. La pornografía me hizo enfocarme hasta que finalmente estaba agotado y orgasmo sin rendirme.

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