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Un Estímulo Supernormal

Esta sección se basa en extractos del libro de Gary Wilson Tu cerebro en la pornografía, la pornografía en Internet y la ciencia emergente de la adicción con el permiso del autor.

¿Qué es un estímulo supernormal?

Las palabras, las imágenes y los videos eróticos existen desde hace mucho tiempo, al igual que la fiebre neuroquímica de los nuevos compañeros. Entonces, ¿qué hace que el porno de hoy sea especialmente atractivo? No solo su novedad interminable. La dopamina también se activa para otras emociones y estímulos, todos los cuales a menudo ocupan un lugar destacado en la pornografía en Internet:

• Sorpresa, conmoción (¿Qué no es sorprendente en el porno de hoy?)

• Ansiedad (usar pornografía que no sea consistente con sus valores o sexualidad)

• Búsqueda y búsqueda (querer, anticipar)

De hecho, la pornografía en Internet se parece mucho a lo que los científicos llaman un estímulo sobrenatural. Hace años, el premio Nobel Nikolaas Tinbergen descubrió que se podía engañar a las aves, las mariposas y otros animales para que prefirieran huevos y parejas falsas. Las aves hembras, por ejemplo, lucharon por sentarse en los huevos de yeso de Tinbergen, más grandes que la vida, con manchas vívidas, mientras que sus propios huevos pálidos y moteados perecieron sin atención. Los escarabajos joya machos ignorarán a las parejas reales en favor de esfuerzos inútiles para copular con los hoyuelos marrones del fondo de las botellas de cerveza. Para un escarabajo, una botella de cerveza tirada en el suelo parece la hembra más grande, hermosa y sexy que jamás haya visto.

En otras palabras, en lugar de que la respuesta instintiva se detenga en un 'punto óptimo' donde no atrae al animal fuera del juego de apareamiento por completo, esta programación innata continúa desencadenando respuestas entusiastas a estímulos sintéticos poco realistas.

Tinbergen denominó a estos engaños como "estímulos supranormales", aunque ahora a menudo se los denomina simplemente "estímulos supranormales".

Los estímulos sobrenormales son versiones exageradas de los estímulos normales que percibimos falsamente como valiosos. Curiosamente, aunque es poco probable que un mono elija imágenes en lugar de compañeros reales, los monos 'pagarán' (renunciarán a las recompensas de jugo) para ver imágenes de traseros de monos hembras. Quizás no sea tan sorprendente que el porno de hoy pueda secuestrar nuestros instintos.

¿Cómo es la pornografía en Internet un estímulo supernormal?

Cuando hacemos de un estímulo supernormal artificial nuestra principal prioridad es porque ha desencadenado una explosión de dopamina más grande en el circuito de recompensa de nuestro cerebro que su contraparte natural. Para la mayoría de los usuarios, las revistas pornográficas de antaño no podían competir con socios reales. Una página central de Playboy no duplicó las otras señales que los usuarios de pornografía anteriores habían aprendido a asociarse con parejas reales o potenciales: contacto visual, tacto, aroma, la emoción de coquetear y bailar, juegos previos, sexo, etc.

Sin embargo, la pornografía de Internet de hoy está mezclada con estimulación sobrenatural. Primero, ofrece un sinfín de bellezas novedosas disponibles con un clic. Las investigaciones confirman que la anticipación de la recompensa y la novedad se amplifican mutuamente para aumentar la emoción y reconectar los circuitos de recompensa del cerebro.
En segundo lugar, la pornografía en Internet ofrece innumerables pechos mejorados artificialmente y penes gigantescos como Viagra, gruñidos exagerados de deseo, embestidas de pilotaje, penetración doble o triple, gang bangs y otros escenarios poco realistas.

En tercer lugar, para la mayoría de las personas, las imágenes estáticas no se pueden comparar con los videos de 3 minutos de alta definición de personas que practican sexo intenso. Con fotogramas de conejitos desnudos, todo lo que tenías era tu propia imaginación. Siempre sabías lo que iba a pasar a continuación, lo que no era mucho en el caso de un niño de 13 años antes de Internet. En contraste, con un flujo interminable de videos de 'No puedo creer lo que acabo de ver', sus expectativas se violan constantemente (lo que el cerebro encuentra más estimulante). Tenga en cuenta también que los seres humanos evolucionaron para aprender viendo a otros hacer cosas, por lo que los videos son lecciones más poderosas que las imágenes fijas.

Con la rareza de la ciencia ficción que habría hecho que Tinbergen dijera: 'Te lo dije', los usuarios de pornografía de hoy en día a menudo encuentran la erótica en Internet más estimulante que las parejas reales. Es posible que los usuarios no quieran pasar horas encorvados frente a una computadora mirando porno y haciendo clic compulsivamente en nuevas imágenes. Es posible que prefieran pasar tiempo socializando con amigos y reunirse con socios potenciales en el proceso.

Sin embargo, la realidad lucha por competir en el nivel de la respuesta del cerebro, especialmente cuando uno pone en juego las incertidumbres y los retrocesos de la interacción social. Como dice Noah Church en sus memorias Wack: adicto a la pornografía de Internet, 'no es que no quisiera sexo real, es solo que era mucho más difícil y más confuso de perseguir que la pornografía'. Y esto encuentra eco en numerosos relatos en primera persona:

"Pasé por un período de soltería, atrapado en un pequeño pueblo donde había muy pocas oportunidades de citas, y comencé a masturbarme frecuentemente con pornografía. Me sorprendió lo rápido que me atrapó. Empecé a perder días de trabajo navegando por sitios pornográficos. Y, sin embargo, no aprecié del todo lo que me estaba sucediendo hasta que estuve en la cama con una mujer y me sorprendí furiosamente tratando de recordar una imagen pornográfica emocionante para ponerme difícil. No me imaginaba que me podría pasar a mí. Afortunadamente, tenía una larga base de sexo saludable antes de la pornografía y reconocí lo que estaba pasando. Después de renunciar, comencé a acostarme de nuevo, y a menudo. Y poco después, conocí a mi esposa ".

Cómo la industria porno explota estímulos supernormales

En estos días, no se vislumbra el final de la estimulación sobrenatural. La industria de la pornografía ya ofrece pornografía en 3-D y robots y juguetes sexuales sincronizados con la pornografía u otros usuarios de computadoras para simular la acción física. Pero el peligro acecha cuando algo:

• se registra como una versión especialmente "valiosa", es decir, exagerada, de algo que nuestros ancestros (y nosotros) evolucionamos hasta encontrar irresistible (comida alta en calorías, excitación sexual),
• está disponible convenientemente en un suministro ilimitado (no se encuentra en la naturaleza),
• viene en muchas variedades (abundante novedad),
• y lo sobreconsumimos crónicamente.

La comida chatarra barata y abundante se ajusta a este modelo y es universalmente reconocida como un estímulo supernormal. ¡Puedes embutir un refresco de 32-onza y una bolsa de bocados salados sin pensarlo mucho, pero solo trata de consumir su equivalente calórico en venado seco y raíces hervidas!

De manera similar, los espectadores suelen pasar horas navegando por galerías de videos porno en busca del video correcto para terminar, manteniendo la dopamina elevada durante períodos anormalmente largos. Pero trate de imaginarse a un cazador-recolector que pasa habitualmente la misma cantidad de horas masturbándose con la misma figura de palo en la pared de una cueva. No sucedió.

La pornografía presenta riesgos únicos más allá de la estimulación sobrenatural. Primero, es de fácil acceso, está disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana, es gratis y privado. En segundo lugar, la mayoría de los usuarios comienzan a ver pornografía en la pubertad, cuando su cerebro está en su punto máximo de plasticidad y es más vulnerable a la adicción y el recableado. Por último, hay límites en el consumo de alimentos: la capacidad del estómago y la aversión natural que surge cuando no podemos afrontar un bocado más de algo.

Por el contrario, no existen límites físicos para el consumo de pornografía en Internet, aparte de la necesidad de descansar y ir al baño. Un usuario puede bordear (masturbarse sin llegar al clímax) a la pornografía durante horas sin provocar sentimientos de saciedad o aversión.

Darse un atracón de pornografía se siente como una promesa de placer, pero recuerde que el mensaje de la dopamina no es 'satisfacción'. Es, 'sigue adelante, la satisfacción está a la vuelta de la esquina':

"Me excitaría cerca del orgasmo, luego me detendría, seguiría viendo pornografía y me quedaría en niveles medios, siempre bordeando. Estaba más preocupado por ver el porno que llegar al orgasmo. La pornografía me hizo enfocarme hasta que finalmente estaba agotado y orgasmo sin rendirme.

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