sistema de recompensas

Sistema de recompensas

Para comprender por qué nos guían los alimentos sabrosos, los toques amorosos, el deseo sexual, el alcohol, la heroína, la pornografía, el chocolate, los juegos de azar, las redes sociales o las compras en línea, necesitamos conocer el sistema de recompensas.

El sistema de recompensas es uno de los sistemas más importantes del cerebro. Conduce nuestro comportamiento hacia estímulos placenteros como la comida, el sexo, el alcohol, etc. Y nos aleja de los dolorosos (conflicto, tarea, etc) que requieren más energía o esfuerzo. Es donde sentimos emociones y procesamos esas emociones para iniciar o detener la acción. Consiste en un grupo de estructuras cerebrales en el núcleo del cerebro. Evalúan si repetir o no un comportamiento y formar un hábito. Una recompensa es un estímulo que impulsa el apetito por alterar el comportamiento. Las recompensas suelen servir como reforzadores. Es decir, nos hacen repetir comportamientos que percibimos (inconscientemente) como buenos para nuestra supervivencia, incluso cuando no lo son. El placer es una mejor recompensa o estímulo que el dolor para motivar el comportamiento. Una zanahoria es mejor que un palo, etc.

El estriado

En el centro del sistema de recompensa es el striatum. Es la región del cerebro que produce sentimientos de recompensa o placer. Funcionalmente, el cuerpo estriado coordina los múltiples aspectos del pensamiento que nos ayudan a tomar una decisión. Estos incluyen planificación de movimientos y acciones, motivación, refuerzo y percepción de recompensas. Es donde el cerebro sopesa el valor de un estímulo en un nanosegundo, enviando señales de 'adelante' o 'mantente alejado'. Esta parte del cerebro cambia más notablemente como resultado de un comportamiento adictivo o un trastorno por abuso de sustancias. Los hábitos que se han convertido en surcos profundos son una forma de aprendizaje "patológico", es decir, un aprendizaje fuera de control.

Esta es una breve charla TED útil sobre el tema de La trampa del placer.

El papel de la dopamina

¿Cuál es el papel de la dopamina? La dopamina es un neuroquímico que provoca actividad en el cerebro. Es sobre lo que opera el sistema de recompensas. Tiene varias funciones. La dopamina es el neuroquímico del tipo 'ir a buscar' que nos impulsa a los estímulos o recompensas y comportamientos que necesitamos para sobrevivir. Algunos ejemplos son la comida, el sexo, la vinculación, evitar el dolor, etc. También es una señal que nos hace movernos. Por ejemplo, las personas con la enfermedad de Parkinson no procesan suficiente dopamina. Esto se manifiesta como movimientos espasmódicos. Los chorros repetidos de dopamina 'fortalecen' las vías neuronales para hacernos querer repetir un comportamiento. Es un factor clave en cómo aprendemos algo.

Está muy cuidadosamente equilibrado en el cerebro. La principal teoría sobre el papel de la dopamina es la incentivo-relevancia teoría. Se trata de querer, no gustar. La sensación de placer en sí proviene de opioides naturales en el cerebro que producen una sensación de euforia o euforia. La dopamina y los opioides actúan juntos. Las personas con esquizofrenia tienden a tener una sobreproducción de dopamina y esto puede provocar tormentas mentales y emociones extremas. Piense en Ricitos de oro. Equilibrar. Los atracones de comida, alcohol, drogas, pornografía, etc., fortalecen esas vías y pueden llevar a la adicción en algunos.

Dopamina y placer

La cantidad de dopamina liberada por el cerebro antes de un comportamiento es proporcional a su potencial para proporcionar placer. Si experimentamos placer con una sustancia o actividad, la memoria formada significa que anticipamos que será placentera de nuevo. Si el estímulo viola nuestras expectativas, es más placentero o menos placentero, produciremos más o menos dopamina la próxima vez que encontremos el estímulo. Las drogas secuestran el sistema de recompensa y producen niveles más altos de dopamina y opioides inicialmente. Después de un tiempo, el cerebro se acostumbra al estímulo, por lo que necesita más dosis de dopamina para aumentar. Con las drogas, un usuario necesita más de lo mismo, pero con la pornografía como estímulo, el cerebro necesita algo nuevo, diferente y más impactante o sorprendente para obtener lo mejor.

Un usuario siempre está persiguiendo la memoria y la experiencia del primer subidón eufórico, pero generalmente termina decepcionado. No puedo obtener ninguna… satisfacción. Un usuario también puede, después de un tiempo, "necesitar" la pornografía, el alcohol o el cigarrillo, para mantenerse a la cabeza del dolor causado por la baja dopamina y los estresantes síntomas de abstinencia. De ahí el círculo vicioso de la dependencia. En una persona con consumo de sustancias o dependencia conductual, la "necesidad" de consumir, causada por los niveles fluctuantes de dopamina, puede sentirse como una necesidad de supervivencia de "vida o muerte" y llevar a una toma de decisiones muy deficiente solo para detener el dolor.

Fuente principal de dopamina

La principal fuente de dopamina en esta área del cerebro medio (cuerpo estriado) se produce en el área tegmental ventral (VTA). Luego va al núcleo accumbens (NAcc), el centro de recompensa, en respuesta a la vista / señal / anticipación de la recompensa, cargando el gatillo listo para la acción. La siguiente acción, una actividad motora / de movimiento, activada por una señal excitadora 've a buscarlo' o una señal inhibidora, como 'detente', será determinada por una señal de la corteza prefrontal una vez que haya procesado la información. Cuanto más dopamina hay en el centro de recompensa, más se siente el estímulo como recompensa. Las personas con trastornos conductuales fuera de control o adicciones producen una señal demasiado débil de la corteza prefrontal para inhibir el deseo o la acción impulsiva.

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